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A partir du 2 février, Autoworld expose des Buggies | Auto-Satisfaction
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A partir du 2 février, Autoworld expose des Buggies

Déposé par dans 31/01/2019 – 16 04 29 01291Pas de commentaire

Bien que né en Californie, le buggy a rapidement conquis le monde et assez curieusement c'est en Belgique que plusieurs constructeurs ont émergé. Ils utilisaient des plateformes VW souvent raccourcies, rehaussées de carrosseries synthétiques légères. Autoworld leur consacre pour l’instant une exposition qui devrait attirer le soleil…

jb

Vers 1965, un certain Bruce F. Meyers construit, en Californie, des véhicules de plage avec une carrosserie en polyester sur base de la Coccinelle VW. La Meyers Manx peut être étiquetée comme le Buggy d’origine. Le succès est immédiatement au rendez-vous mais il faut attendre 1968 pour que les premiers "Buggies" soient importés en Europe.
Edmond Pery, l'homme à l'origine de la marque APAL à Liège, est l'un des premiers à voir le potentiel des buggies. Il veut être le premier à présenter un Buggy original à la direction de Volkswagen afin d'obtenir une garantie du fabricant pour la pièce mécanique.
Charles Van den Bosch conçoit le corps avec l'entaille typique sur les flancs qui caractérise un buggy APAL. En collaboration avec la société française Multimaco, un premier Buggy APAL est présenté au Salon de Paris en 1969. 160 commandes sont prises en 10 jours.
Pery reçoit l'autorisation de Volkswagen de commercialiser son buggy via le réseau officiel de Volkswagen en Belgique et réussit le crash-test nécessaire à l’homologation de son véhicule par le TÜV en Allemagne.

L’histoire peut commencer.
APAL construira également des carrosseries pour Ritter et plusieurs autres constructeurs. Mais il y a aussi d'autres fabricants belges qui se lancent dans l’aventure des buggies pour une période plus ou moins longue : Vanclee à Roulers, mais aussi Mean dans la commune du même nom dans les Ardennes et VF en région namuroise.
A l’étranger, divers constructeurs tirent leur épingle du jeu, mais c’est probablement APAL qui reste le plus important avec non seulement des buggies classiques, mais aussi des modèles sportifs comme le Jet ou la Corsa, ou des véhicules de loisirs comme le Auki. On estime qu’APAL a construit environ 5. 500 Buggies. Si ce n'est pas un record pour une entreprise européenne, ce n’en est certes pas très loin…

Patricia Raes

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