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La première Mustang existe encore

Déposé par dans 26/08/2018 – 21 09 46 08468Pas de commentaire

Le 15 avril 1964, alors qu’elle n’a que 22 ans, Gail Wise, institutrice de son état, va quitter déçue la concession Johnson Ford de Chicago. Elle utilisait jusque-là la vieille Fairlane 1957 de sa mère et comptait bien trouver ici sa première voiture. En bon vendeur, du genre « je ne peux pas vous la montrer, c’est un secret, elle ne sera dévoilée que dans deux jours mais comme vous m’êtes sympathique… », il soulève la bâche d’une voiture cachée dans son entrepôt. Le coup de foudre est immédiat. Elle signe directement un bon de commande et débourse la somme de 3.447,50$ pour ce cabriolet skylight blue V8 de 260cc, soit environ 4200cc.

Deux jours plus tard, la nouvelle Ford est présentée au salon de New-York, plus de 2.000 journalistes couvrent l’événement ! Le battage est énorme et la voiture est magnifique pour un prix abordable. Gail ne sera pas la seule à se laisser séduire, puisque plus de 22.000 voitures, en coupé et en cabriolet, seront vendues le premier jour. Difficile à dire si Gail Wise a été la première à signer un bon de commande, mais elle a en tout cas reçu le tout premier exemplaire commercialisé. La voiture sera utilisée quotidiennement par la famille pendant une quinzaine d’années, jusqu’à ce qu’elle soit sujette à des problèmes de carburation qui la poussent au fond du garage où elle passera 27 ans. « Un jour je la remettrai en état ». Beaucoup le disent, elle l’a fait. Gail et Tom Wise envisageront un moment de la vendre, mais la nostalgie de leurs balades de jeunesse les en dissuade. Une bonne idée puisque la voiture est actuellement estimée plus de 350.000$...

Le concept de la « Pony Car » imaginé par Lee Iacocca est un énorme succès : Il consiste à proposer une « petite » sportive d’inspiration européenne produite en grande série et basée sur une berline populaire, la Ford Falcon dans le cas présent. Le nom de Mustang et son monogramme, qui prend pour la première fois la place de l’insigne Ford dans une calandre, deviendront vite légendaires. 54 ans plus tard elle continue à faire rêver des générations entières et s’affirme sans conteste comme la sportive la plus produite de l’histoire en dépassant le cap des dix millions d’unités. Mais pour être honnête, je pense utile de préciser que si les modèles actuels renouent avec les formes et le succès d’antan, le mythe n’a pas été linéaire et certaines générations de Mustang n’ont fait rêver personne…

Jacques Bougnet

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