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Une 300SL pour un record… cycliste!

Déposé par dans 27/02/2018 – 18 06 14 02142Pas de commentaire

L'homme a toujours voulu aller plus vite et le vélo n'a pas échappé à cette course effrénée vers les records.

Dès 1899, l'américain Charles Murphy dépasse les 100km/h à bicyclette. Il avait compris qu'il avait besoin d'une piste rectiligne et d'un véhicule dont il pourrait profiter de l'aspiration. L'installation était importante: un plancher de bois avait été installé entre des rails de chemin de fer et une locomotive lui ouvrait, si j'ose dire, la voie. Il parcouru ainsi un mile en 57 secondes, à exactement 101,629 km/h.

Plusieurs champions cyclistes se lancèrent des défis de plus en plus risqués, derrière des motos, sur des circuits automobiles, avec des bonheurs divers et des chutes dramatiques. José Meiffret consacra sa vie à ce record, qu'il porta à 204,778 km/h le 19 juillet 1962, après plusieurs tentatives. A de telles vitesses, une voiture puissante s'imposait pour lui ouvrir la route: Une Triumph TR2, une Talbot 4L500, une Mercedes F1 et finalement une Mercedes 300SL, la reine de la route à l'époque. La voiture était équipée d'un carénage spécialement étudié et d'un parlophone permettant de converser avec le cycliste.

José Meiffret réalisa cet exploit sur une portion d'autoroute allemande neuve, près de Fribourg-en-Brisgau. Son vélo, d'un poids de 20,4 kilos, était équipé de roues en bois pour éviter la surchauffe et d'un plateau avant de 130 dents touchant presque par terre. Avec un tel braquet le départ était très laborieux et la prise d'aspiration de la Mercedes délicate. La moindre perte du sillage de la voiture, la moindre bosse, le moindre écart aurait certainement été mortel, et ce, sans droit à l'erreur car il ne disposait que de 14kms500 pour se lancer, battre son record et s'arrêter. Il ne savait pas que c'était impossible, donc il l'a fait (Mark Twain)

Jacques Bougnet

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