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Belle surprise: Une Skoda primée au Zoute GP

Déposé par dans 07/11/2017 – 10 10 47 114711Pas de commentaire

Le Zoute Grand Prix 2017 proposait entre autre un concours d'élégance réunissant le Ghota de l'auto ancienne.

Perdue dans une nuée de bolides rugissants, c'est une Skoda qui a obtenu le coup de cœur du jury composé de 23 spécialistes européens. Bravo à eux qui ont su voir, derrière l'austère robe noire de cette Popular Monte Carlo de 1937, un modèle innovant et rare surtout dans nos contrées.

Prêtée pour l'occasion par le musée de la marque installé à Mlada-Boleslav, dans la banlieue de Prague, nous avions déjà eu l'occasion de la voir en 2015 à Rétromobile, comme en témoigne cette photo prise par Michèle Douffet.

Lancé en 1934, la Popular, premier modèle de la marque baptisé d'un nom et pas d'un numéro, offrait pour un prix abordable des solutions techniques assez innovantes généralement réservées à des voitures bien plus onéreuses, telles qu'un châssis tubulaire, une suspension avant à roues indépendantes, un ensemble boîte-pont, des moteurs à soupapes en tête,... et pour cette version la plus récente et la plus sophistiquée présentée ici, un arrière fuyant digne des grands couturiers.

Son architecture lui faisant gagner environ 350 kilos par rapport aux voitures de sa catégorie la rendait compétitive malgré un modeste moteur de 1380 cc. Elle le prouva en janvier 1936 lorsqu'un roadster, aux mains de Zdenek Pohl et Jaroslav Hauman termina 2e de sa catégorie au rallye de Monte-Carlo, au départ d'Athènes, couvrant 3.852 kilomètres en 4 jours sans un seul point de pénalité!

C'est en l'honneur de ce fait d'armes que la version la plus puissante de la Popular, produite à 72 exemplaires, pris le nom du célèbre rallye. Au total, 19.000 Popular furent produites de 1934 à 1937, en versions berline, coupé et roadster.

Jacques Bougnet

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