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Connaissez-vous les Zelensis?

Déposé par dans 11/01/2017 – 23 11 25 01251Un commentaire

Bon nombre d'amateurs belges connaissent  les créations Apal.  Beaucoup moins connaissent les Méan. Mais pour ce qui est des Zelensis...

Raoul Thiébaut a toujours aimé les voitures. Il en a rêvé, en a dessiné, puis l'idée d'en réaliser une a fait son chemin. Entré très jeune dans la marine marchande, il travaille un temps aux USA, à Oakland, chez Industrial Plastics Services, une société spécialisée dans le travail du polyester qui venait de réaliser une carrosserie pour une voiture de records.

Revenu  en 1958 à Zele, sa ville natale, il entreprend la construction de sa première voiture sur la plate-forme d'une Coccinelle de 1951. Faite de polyester et de bois puis recouverte de résine, cette première carrosserie servira de moule à une cinquantaine de coques facilement adaptables sur des châssis VW et pouvant être personnalisées aux goûts des clients. A différentes occasions, des Zelensis participeront à des expositions, entre autre à Gand et à Paris, mais sans réels débouchés commerciaux.

Entre 1961 et 1964, Raoul Thiébaut assemblera environ 25 voitures, vendues principalement à des proches. En 1968, il réalisera un joli coupé qui restera malheureusement unique...

A l'heure actuelle, 3 voitures appartiendraient à des privés et 2 seraient toujours la propriété de Raoul Thiébaut et de son fils. Il n'est pas impossible que 2 ou 3 autres voitures existent encore, je pense ici à la seule que j'ai connue. Démontée, elle avait été animée par un moteur de Renault 4cv et possédait un train arrière d'R8, peut-être adapté à postériori. Il pourrait s'agir de la voiture fabriquée pour la sœur du constructeur, seul exemplaire qui aurait été équipé d'une mécanique française. (Photos ci-contre). Photos noir & blanc du constructeur.

Jacques Bougnet

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