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Brigitte Bardot, l’égérie de la Régie

Déposé par dans 21/12/2016 – 15 03 40 124012Pas de commentaire

Pierre Dreyfus, patron de la Régie Renault et Fernand Picard, Directeur des Etudes, se rendent aux USA au printemps 1957 pour y orchestrer la vente de la Dauphine. Wendell Jarrard, gros concessionnaire de la marque en Floride, leur explique l'intérêt des américains pour les voitures élégantes, d'allure sportive, éventuellement décapotables, élaborées sur base de berlines de grande série, une recette mise en application avec bonheur quelques années plus tard avec la Mustang.

L'idée fait son chemin et la carrosserie Ghia-Aigle étudie pour la Régie une jolie sportive dont le dessin sera confié au styliste Pietro Frua. Le résultat est des plus élégant, au point de faire oublier, à l'arrêt du moins, la modestie de sa motorisation (la photo du haut est celle d'un prototype). Pierre Dreyfus, manifestement marqué par son séjour Outre-Atlantique, décide de baptiser la voiture du nom de "Floride" (Caravelle aux USA pour ne vexer personne) et choisit une jeune comédienne pour y apporter la "french touch" qui devrait séduire les américains: Brigitte Bardot.

Lors du lancement de la Floride en mai 1959, BB illustrera bon nombre d'articles et de couvertures de magazines. Une collaboration qui se poursuivra avec la Caravelle, un nom lui aussi lié, en plus subtil, à cette conquête de l'Amérique qui fera rêver Renault pendant bien longtemps!

Jacques Bougnet

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