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Au rendez-vous des occasions manquées : Le Fordson « Snow Devil »

Déposé par dans 21/11/2011 – 21 09 58 115811Pas de commentaire

Dans les années ’20, la société Armstead Snow Motor, installée Détroit (USA) développa un tracteur des neiges en association avec Fordson, la branche utilitaire du groupe Ford. Ce véhicule sera connu plus tard sous le nom de « Snow Devil ». Il était équipé de deux énormes cylindres reprenant le principe de la spirale, dont la simple rotation faisait progresser le véhicule. Ils étaient commandés séparément  par deux embrayages, ce qui le rendait très maniable.

Un film promotionnel a été réalisé en 1926 et l’histoire raconte que le conducteur n’était autre qu’Henri Ford en personne. On y voit le tracteur déplaçant une charge de vingt tonnes. Les débuts semblaient prometteurs, un des premiers effectuait une ligne régulière au Col de Mackenzie dans l’Oregon et le magazine Time, en janvier 1926, annonçait avec enthousiasme que des clients potentiels se manifestaient au Canada, en Alaska, en Suède et en Norvège.

Trois Snow Devil ont assurés l’assistance terrestre de la première tentative de vol au-dessus de l’Antarctique réalisée par Hubert Wilkins et Carl Ben Eielson, toujours en 1926, ce qui devait permettre de les tester dans des conditions rigoureuses.

Ils y rencontrent de gros problèmes de rouleaux, s’avèrent moins rapides que prévu et leur gourmandise exige de grosses réserves de carburant.

Cette contre publicité semble être à l’origine de son échec commercial.

Un kit permettant de transformer un châssis de Ford T ne rencontra pas non plus le succès, et c’est dommage car il aurait pu déboucher sur de belles applications ludiques… ou militaires.

Pour nous consoler, il reste le film et deux ou trois véhicules, dont un, restauré, exposé au musée de Valdez en Alaska. Si vous passez par là…

Jacques Bougnet

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