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1949: Les frères Delettrez pilotent la première voiture diesel au Mans

Déposé par dans 03/04/2011 – 23 11 38 04384Un commentaire

Cette photo inédite nous a été offerte par Georges Dardenne, qui l'a capturée en 1949, lors des 24 Heures du Mans.

On y voit un passage de la Delettrez, voiture artisanale composée d’un châssis Unic d’avant-guerre, d’une carrosserie composée d’éléments de Delage V12, équipée d’une boîte de vitesse Cotal,…mais surtout animée par un moteur 6 cylindres de 4395cc d’origine GMC…DIESEL !

Il s’agit ici de la première des trois participations des frères Jean et Jacques Delettrez. Issus d’une famille d’ingénieurs parisiens. Ils étaient bien connus dans le milieu automobile et leur voiture, bien que très hétéroclite, était loin d’être ridicule en ces années d’immédiate après-guerre. Malgré des performances assez limitées, les Delettrez tablaient sur la fiabilité de leur voiture, mais durent abandonner au 123e tour, après avoir parcouru 1660 kms, sur une simple panne de mazout. Jacques Delettrez réussit pourtant à rejoindre le stand à coups de démarreur, mais la batterie n’eut pas la force de donner l’ultime coup de démarreur qui aurait permis de repartir…

Les frères participèrent aussi aux éditions 1950 et 1951 des 24 Heures, mais la concurrence, plus rude, ne leur permis pas de grandes performances.

Ils restent néanmoins gravés dans l’histoire de l’épreuve, comme étant les premiers à y avoir participé à bord d’une voiture diesel, la tentative suivant n’ayant eu lieu qu’en 2004 !

Jacques Bougnet

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Un commentaire »

  • DELETTREZ Jocelyne dit :

    Bonjour, je suis la fille de Jacques et pour des raisons familiales j’ai été dépouillée de tout souvenir de mon père. Serait il possible de me faire parvenir ce que vous possédez comme photos, journaux ou autres. Bien sûr je vous dédommagerai de vos frais
    D’avance merci

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