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Cadillac fait entrer l’auto dans l’ère industrielle

Déposé par dans 23/12/2010 – 15 03 35 123512Pas de commentaire

Au début de l’automobile, chaque voiture était construite à l’unité, chaque pièce étant  ajustée à la main. Cela prenait beaucoup de temps et les éléments n’allaient pas nécessairement sur une autre voiture.

C’est Cadillac qui le premier améliora la précision de fabrication pour rendre toutes les pièces interchangeables, un pas énorme dans l’histoire de l’automobile, puisqu’il allait permettre de fabriquer des voitures à la chaînes, en assemblant des pièces qui ne devaient pas être adaptées.

Il existait en Angleterre, depuis 1904, le Dewar Trophy, un prix créé par Sir Thomas Dewar décerné annuellement à une invention apportant un progrès technique à l’automobile. Pour 1908, associé au Royal Automobile Club, il propose un pari impossible : présenter 3 voitures identiques, dont les pièces sont donc interchangeables.

Le 3 mars 1908, Les délégués de l’automobile Club choisirent trois voitures identiques, des modèles K, parmi les huit proposés par l’importateur londonien.  Elles roulèrent jusqu’au circuit de Brooklands, à 25 miles de là. Leurs performances furent vérifiées sur le circuit, puis les trois voitures furent démontées en 720 pièces chacune. Le tout fut mélangé avec un soin presque sadique,  puis les mécaniciens procédèrent  au remontage des voitures en n’ayant à leur disposition qu’un matériel élémentaire qui ne permettait pas de travail d’adaptation..

Une expérience tout à fait concluante, puisque les voitures retrouvèrent leurs performances d’origine et effectuèrent sans problème un test d’endurance sur 500 miles. L’une d’elles remporta même, peu de temps après, la victoire dans sa catégorie lors d’une épreuve de 2.000 miles.

Cadillac utilisa largement l’événement, toujours présent via le slogan de la marque, « standard of the world ».

Un test renouvelable si vous avez deux amis qui ont la même voiture que vous…

Jacques Bougnet

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